Las Vegas Sport

Pour deux semaines, nous avons été à Las Vegas histoire de voir de nos propres yeux la transformation de la capitale mondiale de l’entertainment en capitale mondiale du sport. Rendez-vous sur le highlight de notre story Instagram (ici) pour les détails.

Vous connaissez tous Las Vegas pour ses casinos, et les plus avertis d’entre vous savent que les plus grands combats du monde ont lieu dans le Nevada. Depuis quelque temps, la ville cherche à devenir un incontournable du sport ! Cela commença dès 2016 avec l’ouverture de la T-Mobile Arena. Avec une plus grande capacité que la MGM Grand Garden Arena, la salle allait devenir la « Maison de l’UFC » et de tous les plus grands combats. Signant un accord de 7 ans avec la salle, l’organisation de MMA organise désormais au moins 4 événements par an à la T-Mobile Arena. À l’entrée de la salle, on peut d’ailleurs voir clairement un « Home of UFC ». Depuis, Canelo vs. Golovkin, McGregor vs. Mayweather et McGregor vs. Khabib ont eu lieu dans la salle. Aussi et surtout, la T-Mobile Arena est la salle des Vegas Golden Knights en NHL. Cette équipe est la toute dernière franchise de NFL et elle a embarqué toute la ville dans son sillage.

UFC 229 Las Vegas
La T-Mobile Arena, en fusion, lors de l’UFC 229 Khabib vs. McGregor en octobre dernier (via Guillaume Duseaux)

Notre chère consœur Helen Yee, bien connue des fans de MMA et journaliste de Vegas se réjouit de la montée du sport dans la ville : « Qui est né et a grandi à Vegas comme moi ou est ici depuis les années 90 ou avant et a vu à quel point il était cool de voir cette ville devenir rapidement la capitale du sport et du divertissement ? Je me souviens du temps où il n’y avait rien près de Silverton… J’adore Vegas. »

Golden Knights, Raiders et Aces

Pour voir ça de nos propres yeux, nous allions voir le match entre les Golden Knights et les Boston Bruins ! Finaliste surprise après sa toute première saison dans la ligue l’an passé, Vegas affiche salle comble quasiment tous les soirs ! Après la fusillade de Las Vegas, la ville s’était en effet trouvé un point de ralliement pour panser ses plaies. Un exemple de plus pour montrer que le sport rassemble. Depuis, le fameux « Vegas Strong » est resté dans les travées de la T-Mobile Arena. Pour le match contre Boston, nous sommes témoins de cette ambiance absolument dinguissime. Pour avoir vu un paquet de matchs NBA, on est clairement à un autre niveau. Le public répond à chaque intervention du speaker et les nombreux arrêts de jeu ne font pas sentir. Si Vegas finit par s’incliner aux tirs au but, le public resta de bonne humeur. Si vous allez à Vegas, autre que pour l’UFC ou un combat, on vous conseille donc très chaudement d’aller voir les Golden Knights. Billets dispos ici.

Depuis 2017, la franchise WNBA des San Antonio Stars a aussi emménagé à Vegas. Avec Kelsey Plum et la future superstar A’Ja Wilson, les Aces ont deux très bonnes pépites pour la suite. Elles évoluent au Mandalay Bay Events Center. Si vous avez l’occasion, c’est aussi à découvrir. Pour le coup, le prix des billets est très accessible. À partir de 2020, c’est même la NFL (!!!) qui débarquera avec les Raiders (l’excitation est là). Actuellement à Oakland, la franchise construit actuellement son nouveau stade, proche du strip. Une enceinte qui s’annonce magnifique, d’une valeur d’1.8 milliard de dollars et dont la construction a débuté en septembre 2017. On attend désormais les franchises MLB et NBA, en croisant fort les doigts.

Oakland Raiders Las Vegas Stadium
Le Raiders Stadium qui verra bientôt le jour (via Manica Architecture)

Las Vegas Outdoors

Au-delà des habituelles franchises américaines, Las Vegas commence à tirer pleinement profit de son avantage géographique unique ! Avec Maverick, vous pourrez ainsi aller jusqu’au Grand Canyon… en hélicoptère. Les paysages sont tout bonnement magnifiques et la sortie vous prendra 4 heures pour des souvenirs… pour la vie !

Vous pouvez aussi faire du vélo sur Red Rock Canyon ! Là encore, une expérience testée et approuvée par La Sueur. Votre humble serviteur était au bout de sa vie pendant les 13 miles de montée. Là encore, les paysages vous mettront une claque. Comptez au moins quatre bonnes heures avec un départ du quartier résidentiel de Vegas pour faire ce tour de 40 kilomètres. Pour cette escapade, nous étions avec Cycle Vegas et leur Dream de choc : deux anciens cyclistes professionnels. Alors oui, on en a chié, mais ça valait le coup !

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40km en enfer plus tard #BabyWeDidIt

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Alors que nous étions à Las Vegas quand il neigeait (!), nous avons eu droit à une scène digne de Mad Max lors d’une session buggy. Avec Sun Buggy (leur site est immonde, mais ce qu’ils proposent est chaudement recommandé) et leur équipe aux petits soins, on a énormément apprécié ! Au programme, ce fut une sortie d’une heure sur les dunes, arrêt pour profiter du paysage en prime… le tout avec de la boue et des descentes ardues à souhait. Bref, l’éclate !

Oui, on sait, la chute libre en salle n’est pas de l’outdoor, mais l’esprit reste le même. Nous avons ainsi pu goûter aux joies planantes de cette discipline chez Vegas Indoor Skydiving. Pour une grande première, c’était très intéressant. Moins cher et surtout moins angoissant que le véritable Skydiving, la version indoor prend aussi moins de temps. Comptez une heure en tout pour une session avec un prix d’environ 100$ pour 5 minutes dans les airs. Vous avez une bonne solution de repli en cas de pluie.

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🛫😍🛫

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Las Vegas E-Sports

Oui, les mecs sont chauds dans le Nevada, car il y a également un temple du Esport à Las Vegas ! Au Luxor se trouve en effet l’HyperX Esports Arena ! Il s’agit tout simplement du paradis pour les gamers. Le lieu va même bien au delà du e-sports puisque lors de notre passage, deux événements bien distincts y étaient organisés : un tournoi Mario Kart et un Meet-Up Dongeon et Dragons ! Au niveau des prix, on est sur du 10$ de l’heure (18$ pour deux heures), rien de scandaleux à ce niveau. Évidemment, l’HyperX Arena dispose des derniers PC pour faire tourner tous vos jeux. Il y a même des bornes d’arcade avec des jeux comme Injustice, accessibles gratuitement.

La motivation pour HyperX à investir une telle enceinte? Le CEO a directement répondu : « Vegas est une destination unique, il n’y a pas de lieu comme Vegas. Tu entends Las Vegas, tu es excité. C’est le lieu de divertissement ultime dans le monde. » Pour un marché évalué à un milliard pour le moment (138 milliards pour le gaming), il était donc primordial pour HyperX d’investir le Nevada.

HyperX Esports Arena Las Vegas Luxor Hotel and Casino

Gastronomie, transport et logement

Pour vous rendre à Las Vegas, plusieurs moyens s’offrent à vous. Vous pouvez bien entendu prendre les vols Air France ou American Airlines qui vous emmèneront directement dans le Nevada avec une correspondance…. Ou alors prendre Norwegian Airlines. Notre très cher Rust est venu par ce biais pour l’UFC 235 : vol Paris-Los Angeles puis voiture et/bus jusqu’à Vegas. Votre aller-retour vous reviendra alors à 350 euros. Pas mal !

Sur place, vous avez de nombreux restaurants et pour tous les prix. On pense notamment à Ocean One Bar & Grille à Planet Hollywod, peu cher, mais qui propose de superbes petits-déjeuners. Pour le reste, on vous conseille d’éviter les gastronomiques… S’ils sont de qualité, ils ne rivalisent pas avec ceux de notre cher hexagone. Et si vous insistez vraiment, le Libertine Social du Mandalay Bay vaut le détour (bien qu’un peu bruyant) ! De même, le Top of the World au Stratosphere Casino ne vous laissera pas indifférent (sa vue à 360° sur Las Vegas non plus) ! Si vous êtes fans de japonais, le Sake Rok, proche de la T-Mobile est une très bonne adresse (ambiance au rendez-vous avant les matchs) ! Logé au Linq (excellent hôtel), au nord du Strip, on a pu profiter des quelques restaurants. Abordables, ils offrent un choix conséquent et surtout de qualité pour nous Français.

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