1979, Magic Johnson et Larry Bird s’affrontaient pour la première fois

Le 26 mars 1979, l’une des plus grandes rivalités de l’histoire de la NBA démarrait entre Magic Johnson et Larry Bird.

Lors de la finale du tournoi NCAA 1979, Indiana State affrontait Michigan State pour une place dans l’éternité. De chaque côté du terrain, deux futures superstars et légendes NBA : Larry Bird pour les Sycamores et Earvin « Magic » Johnson pour les Spartans.

Indiana State arrivait avec l’étiquette de favori puisqu’il n’avait jamais connu la défaite cette saison-là en surfant sur une série de 33 victoires consécutives. Lors du Final Four, Bird a véritablement martyrisé la défense adverse avec 35 points (16 sur 19), 16 rebonds et 9 passes… Michigan State, de son côté, a déjà perdu 6 fois cette saison, mais peut compter sur son capitaine, l’étincelant Magic pour mettre n’importe quelle équipe en difficulté. Avec des moyennes de 16.1 points, 7.4 rebonds et 8.2 passes, le meneur éblouit.

Très attendue, cette finale du tournoi NCAA 1979 sera regardée par quelque 40 millions d’américains, un bond de 20% par rapport à 1978. Devant 15410 spectateurs du côté du Special Events Center de Salt Lake City, Magic Johnson terminera avec 24 points (8 sur 15), 7 rebonds, 5 passes. De son côté, Larry Bird se montrera moins à son aise qu’à l’habitude pour arriver à 19 points (7 sur 21), 13 rebonds, 2 passes. Michigan State l’emportait ainsi 75-64 tranquillement pour un match désormais mythique.

Avec ce choc de titans, la NCAA entrait dans une autre dimension pour arriver aux prémices de la March Madness. Ce Final Four et cette finale permettront à la planète basketball d’assister à la naissance d’une rivalité qui rythmera la NBA pendant toutes les années 80. Rien que ça !

 

Guillaume

Redacteur en Chef chez La Sueur
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Photo By: BlueLionSports.com

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