Le 8 juillet 2010, LeBron James annonçait fièrement son départ de Cleveland lors d’une émission diffusée sur ESPN : The Decision.

À l’été 2010, LeBron James est alors double MVP en titre, 6 fois All-Star et reste pourtant sur une campagne décevante. Meilleur bilan à l’Est (61-21), les Cavaliers s’étaient cassé les dents sur le Big 4 des Boston Celtics en Demi-Finale de Conférence. À 25 ans, l’horloge commençait à tourner pour The Chosen One. Agent-libre, il était courtisé par quelques équipes dont notamment les New York Knicks, Chicago Bulls, Miami Heat, Los Angeles Clippers et bien évidemment les Cleveland Cavaliers.

C’est le commentateur sportif Jim Gray qui a suggéré à ESPN et à LeBron James d’organiser une émission autour de l’annonce de sa signature. Après quelques négociations, un show spécial appelé The Decision et d’une durée de 75 minutes est privilégié par ESPN. Le revenu publicitaire de l’émission a été évalué à 6 millions de dollars.

Après presque 30 minutes d’émission et à 3h28 heure française, LeBron James lâchait la bombe : « En cet automne, c’est très difficile… Cet automne, je vais emmener mes talents à South Beach et rejoindre le Miami Heat ». C’est avec cette annonce précise que le King lançait la mode des maillots brûlés. Presque un an plus tard, il reconnaissait son erreur « Je m’excuse pour la façon dont ça s’est passé ».

Lors de la saison 2010-2011, le Heat aura été LA franchise à abattre. Finalement, pour ses premiers playoffs avec Miami, James se trouera en contre les Dallas Mavericks. Après 4 finales de suite et 2 titres NBA, il rentrait « à la maison » en 2014 dans le but d’offrir un premier titre à Cleveland. Mission accomplie.

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