MMA – Cet été, plusieurs rematchs, pour le titre ou non, seront au programme à l’UFC. Une habitude ces dernières années. Qui pourrait toucher à sa fin ?

Depuis plusieurs mois, voire années désormais, certaines divisions de l’UFC semblent stagner : les rematchs s’enchaînent et les champions cherchent désespérément du sang frais. Cet été encore, plusieurs revanches sont au programme. Mais le temps des rematchs arrive-t-il enfin à sa fin ? Passons en revue les divisions concernées (nous ne citerons donc pas les lightweight, heavyweight et flyweight féminin).

Flyweight : Brandon Moreno vs Kai Kara-France 2…avant une tétralogie ?

La division flyweight a gagné en intérêt ces dernières années. Mais cette fois, difficile de pointer du doigt les rematchs comme étant la cause d’un éventuel ennui car c’est bien…la rivalité entre Brandon Moreno et Deiveson Figueiredo qui a créé l’engouement. Figueiredo a dû passer par deux duels face à Joseph Benavidez pour être sacré, ayant manqué le poids avant le match pour la ceinture vacante. Puis, la trilogie contre Moreno : trois affrontements déjà dans l’histoire, qui en appellent un quatrième. Sans concours de circonstances, l’UFC aurait même organisé sa première « tétralogie » dès cet été.

Au lieu de ça, Brandon Moreno affrontera Kai Kara-France…et il s’agit aussi d’un rematch. Si Kara-France l’emporte, son match contre Deiveson Figueiredo sera cette fois inédit. Mais le top 5 de la division flyweight aurait bien besoin de quelques nouvelles têtes !

Bantamweight – du nouveau après Yan-Sterling 2

La catégorie -61kg est l’une des plus excitantes de l’UFC. Et c’est aussi parce qu’à l’heure actuelle, beaucoup d’oppositions inédites nous attendent. Certes, un Yan vs Aldo 2 est toujours envisageable – mais ce ne serait pas non plus de refus. Pour le reste, après deux affrontements, Aljamain Sterling a plusieurs adversaires frais à sa disposition pour sa seconde défense de ceinture. Dillashaw, Aldo, Vera ou…Cejudo : la prochaine rencontre pour la ceinture bantamweight sera inédite.

Featherweight – Volkanovski et Holloway au-dessus de la mêlée

Enfin, on va savoir. Après deux affrontements très serrés, Alexander Volkanovski et Max Holloway vont se retrouver pour une trilogie très attendue…plus par défaut qu’autre chose. Le champion traverse la concurrence comme si c’était du beurre fondu, et Max Holloway écartèle tous les contenders mis en travers de son chemin. On a presque l’impression que pour éviter une stagnation de la division, il faudrait que l’un de ces deux-là aille voir plus haut. C’est ce que prévoit Alexander Volkanovski en cas de victoire, qui mettrait au moins un terme à toute discussion. Si Holloway gagne, l’Australien pourrait bien réclamer…un quatrième match.

Welterweight – Edwards 2 après Covington 2 et Masvidal 2 ?

Kamaru Usman a fait le vide autour de lui, c’est le moins qu’on puisse dire. Le champion welterweight n’a laissé aucun doute après avoir battu deux fois Jorge Masvidal et deux fois Colby Covington. Si la revanche accordée à Masvidal n’était que pure courtoisie après que « Gamebred » ait pris un match en short notice, celle contre Covington semblait logique vu la performance de « Chaos » la première fois.

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Et maintenant ? C’est peut-être…un autre rematch qui attend Kamaru Usman, face à Leon Edwards. Cette fois, cependant, les deux hommes ont bien évolué depuis leur première rencontre, et l’impression générale est qu’il s’agira d’une toute autre rencontre. Cela dit, la blessure du champion forcera peut-être Edwards à passer par un titre intérimaire…qui pourrait désigner un autre challenger.

Middleweight – Israel Adesanya a bientôt fini le jeu

Israel Adesanya le réclamait lui-même : il voulait « de la chair fraîche ». Il faut dire que le champion middleweight a battu deux fois Robert Whittaker, rematché Marvin Vettori, et craignait de devoir affronter Derek Brunson, qu’il a également déjà surclassé. Jared Cannonier, au moins, est un adversaire inédit. Et derrière ? Whittaker semble écraser tout fighter ne s’appelant pas Adesanya. La trilogie est-elle inévitable, ou « The Last Stylebender » va-t-il se lasser et monter d’une division pour de bon ?

Light-heavyweight – Jan Blachowicz veut…un rematch

Après sa victoire face à Aleksandar Rakic, si frustrante soit-elle, Jan Blachowicz a déclaré qu’il espérait voir Glover Teixeira l’emporter sur Jiri Prochazka, histoire d’obtenir un rematch face au Brésilien. On doute cependant que le Polonais soit entendu. Sa « victoire » contre Rakic, sur blessure, pourrait ne pas suffire à l’UFC. Le vainqueur de Magomed Ankalaev vs Anthony Smith pourrait obtenir sa chance, et confirmer le renouveau de la division après le départ de Jon Jones.

Strawweight – Elles se connaissent toutes très bien !

Carla Esparza a battu pour la seconde fois Rose Namajunas, qui restait quant à elle sur…trois séries de doubles duels : deux victoires contre Weili Zhang, une défaite et une victoire contre Jessica Andrade, deux victoires contre Joanna Jedrzejczyk. Autant dire que les rematchs en strawweight, c’est la norme. Et le prochain choc important dans la division en est un, très attendu : la revanche du plus grand fight féminin de l’histoire de l’UFC, entre Weili Zhang et Joanna Jedrzejczyk. Ce sera dès l’UFC 275, le mois prochain.

Si Zhang l’emporte encore, son duel face à Carla Esparza sera inédit. Si Joanna gagne, elle retrouvera une Esparza qu’elle avait battu en 2015 par TKO. Quand on vous dit que toutes ces dames se connaissent toutes très bien…

Bantamweight féminin : Nunes-Peña 2 : avant la trilogie, ou Shevchenko ?

Le 30 juillet, lors de l’UFC 277, Amanda Nunes tentera de reprendre son titre des mains de Julianna Peña. Un match qui conclura la saison de l’Ultimate Fighter. Reste à voir ce qu’il adviendra du vainqueur. Si Nunes venait à récupérer la ceinture, Peña réclamera-t-elle une trilogie immédiate ? C’est une option. L’autre possibilité serait…une autre trilogie, entre Valentina Shevchenko et Amanda Nunes. Une seconde victoire de Peña mettrait peut-être l’UFC dans l’embarras, car un Shevchenko-Peña serait moins vendeur…et serait également un rematch. Bref : en bantamweight aussi, on tourne un peu en rond…

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Crédits photosYouTube UFC
Tags UFC

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  1. Nemraude

    Ah ben ça alors ! De vraies sagas à eux seuls !

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