Yoel Romero UFC MMA

Lutteur avant d’être combattant de MMA, Yoel Romero a côtoyé Khabib Nurmagomedov bien avant que les deux soient à l’UFC.

À 42 ans, Yoel Romero évolue toujours au plus haut niveau. Le médaillé olympique 2000 a droit à un nouveau title-shot, cette fois contre Israel Adesanya lors de l’UFC 248. Lors d’une rencontre avec la presse, il a évoqué un stage au Daghestan, lorsqu’il était encore lutteur.

« Je ne sais pas si vous le savez, mais la meilleure ville au monde pour la lutte est Makhachkala, Daghestan. Dans cet endroit, tout le monde est fort.

« Je suis resté trois mois dans cette ville quand je luttais. Je suis resté trois mois au Daghestan. Tous ceux dans ma catégorie, six ou sept champions du monde au Daghestan. Ces six personnes pour que seulement l’une d’entre elles s’impose aux championnats du monde ou jeux olympiques. Vous ne pouvez pas imaginer – six personnes, tous champions du monde, mais vous avez toutes ces personnes pour vous entraîner. »

Yoel Romero raconte alors sa première rencontre avec Khabib : « Je me souviens que la première fois que je l’ai vu, il était aux États-Unis, c’était à mon premier combat. Je finis la victoire, il est arrivé ‘hey Yoel, tu te souviens de moi ?’ Et j’ai dit ‘non, qui es-tu ? Il a dit ‘Je suis Khabib Nurmagomedov, je t’ai vu pour la première fois quand tu étais au Daghestan, dans un gros tournoi, je t’ai vu et j’avais seulement 14 ans’. J’ai répondu ‘oh vraiment ?’ Et il a dit ‘maintenant je suis ici pour durer, je suis un combattant UFC’. Et j’ai dit ‘oh félicitations’. »

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