Alexander Ovechkin : la Tsar de Russie

Il fête ses 31 ans aujourd’hui. Portrait de la star de l’équipe de Russie Alexander Ovechkin juste avant l’ouverture de la Coupe du Monde de hockey.

La star des Washington Capitals, Alex Ovechkin entame ce week-end un nouveau tournoi avec la Russie. Très attaché au maillot de la Sbornaya, l’attaquant qui fête ses 31 ans aujourd’hui est bien décidé à emmener son pays vers les sommets durant cette Coupe du Monde.

Le meilleur joueur au monde qui n’a rien gagné

Désigné capitaine pour la Coupe du Monde qui débute ce soir, Alexander Ovechkin sera l’une des nombreuses grandes vedettes de ce tournoi qui réunit 8 équipes. Meilleur buteur de la dernière saison NHL sous le maillot des Caps, Ovi avait inscrit 50 unités en 2015/2016 (sur un total de 71 points en 79 rencontres). Considéré comme l’un des meilleurs joueurs au monde, Ovechkin possède un tir ravageur. Un shoot qui fait souvent des malheurs en supériorité numérique avec un slap d’une précision digne des meilleurs snipers de l’armée russe. Une action qu’on a encore pu voir mercredi dernier, contre le Canada en match amical.

Dans la NHL depuis 2005, Alex Ovechkin a reçu tous les honneurs possibles. Au total il aura remporté :

  • 3 titres de MVP (2008, 2009, 2013)
  • 1 fois meilleur marqueur (2008)
  • 6 fois meilleur buteur (2008, 2009, 2013, 2014, 2015, 2016)
  • 7 fois dans la première équipe All-Star (2007, 2008, 2009, 2010, 2013, 2015)
  • 7 fois élu joueur russe de l’année (2005, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2014, 2015)

Un sacré palmarès, mais malheureusement vierge de tout titre NHL. Si Ovechkin est un grand joueur, il n’a pour l’instant jamais rien gagné avec les Washington Capitals. Favoris cette saison pour soulever la Coupe Stanley, les Caps ont malheureusement chuté en demi-finale de conférence face au futur champion, les Pittsburgh Pinguins. Avec la Russie, c’est un peu mieux puisqu’il aura quand même gagné 3 titres de champions du monde (en 2008, 2012 et 2014). En revanche, rien lors des Jeux olympiques d’hiver dont les derniers se sont déroulés à Sotchi en Russie. Un drame national, car la Sbornaya se devait de remporter chez elle l’or olympique. Mais le sport en a décidé autrement avec une élimination chaotique en quart de finale contre la Finlande. Un échec retentissant pour Ovechkin et ses coéquipiers, mais aussi pour le Président Vladimir Poutine.

Un patriote

Dès qu’il peut, Ovechkin s’en va jouer avec la sélection nationale. Après son élimination en play-offs NHL, il n’hésite pas à sauter après son dernier match dans un avion pour rejoindre ses compatriotes et participer aux mondiaux quelques heures plus tard. En 112 rencontres avec la Russie, le Tsar aura inscrit 89 points dont 49 buts et 40 assistances.

Alors que la NHL n’a toujours pas décidé si elle va envoyer ses joueurs aux prochains JO de Pyeongchang en 2018. Alex Ovechkin a affirmé que qu’elle soit la décision de la Ligue Nationale, il participera à cette olympiade. L’amour du maillot étant tellement fort, lui qui a grandi dans un milieu sportif avec une mère ancienne joueuse de basket-ball qui a remporté deux médailles d’or avec l’URSS aux jeux de 1976 et 1980 et un père footballeur.

Ovechkin pourrait donc peut-être délaisser la NHL et rejoindre la KHL pour la saison 2017/2018 si aucun accord n’est trouvé. Une chose inimaginable quand on sait que le contrat d’Ovechkin avec les Washington Capitals porte jusqu’en 2021. Une entente qui lui rapporte plus de 9,5 millions de $ par an. Mais le cas Ilya Kovalchuk, engagé à long terme avec les New Jersey Devils, qui est parti par la suite en KHL prouve que ce n’est pas impossible.

Avant cela, il y aura la Coupe du Monde, avec pour la Russie un premier gros match face à la Suède demain soir (dimanche) à 21 h. Placés dans le groupe B, Ovechkin et ses coéquipiers rencontreront également la Finlande et la Team North America.

Pierre-Andrea

Pierre-Andrea

Journaliste chez La Sueur
Ecrit sur la NHL, le surf, le running et la culture
Pierre-Andrea
Photo By: Nike
1 Discussion on “Alexander Ovechkin : la Tsar de Russie”

Leave A Comment

Your email address will not be published.