Le monument du coaching américain Geno Auriemma, entraîneur de Connecticut à livrer un long discours sur les jeunes et le body language. À lire/écouter attentivement.

« Je ne veux pas sonner comme un vieil homme. Je ne veux pas sonner comme un vieil homme qui est entraîneur depuis longtemps. Mais ça va se passer comme ça, je suis sûr. Recruter des enfants enthousiastes est plus dur que jamais. Parce que chaque enfant regarde la télévision et ils regardent la NBA ou ils regardent la Major League Baseball ou tout autre sport qu’ils regardent, WNBA, NFL, ça n’a pas d’importance, et ce qu’ils voient, ce sont des gens vraiment cool. Alors, ils pensent que c’est comme ça qu’ils vont agir. Ils n’ont même pas compris quel pied utiliser comme pied pivot et ils vont agir comme s’ils étaient vraiment de bons joueurs. Vous le voyez tout le temps. Regardez à chaque tournoi de AAU, à chaque match de lycée.

Donc, recruter des enfants qui sont vraiment optimistes et qui aiment la vie et l’amour du jeu et ont cette formidable appréciation quand leurs coéquipiers font quelque chose de bien, c’est dur. C’est vraiment dur.

Donc, sur notre équipe, nous, moi, mon staff, nous nous concentrons beaucoup sur le langage corporel. Et si votre langage corporel est mauvais, vous n’entrerez jamais en jeu. Je me fiche si la joueuse est bonne. Si quelqu’un dit, ‘eh bien, vous venez de vous priver de Stewy (Breanna Stewart, 1er choix de Draft 2016 et ROY 2016- NDLA) pendant 35 minutes dans le match de Memphis il y a quelques années’. Ouais, je l’ai fait. C’était pour la motiver pour le match en Caroline du Sud le lundi suivant ? Non, ce n’était pas le cas. Stewy agissait comme un enfant de 12 ans. Alors je l’ai mise sur le banc et lui ai dit de s’asseoir.

Peu importe notre équipe. Les autres entraîneurs pourraient dire que je peux le faire parce que j’ai trois autres All-Americans. Je comprends, je comprends. Mais je préfère perdre que de regarder mes joueuses jouer comme d’autres joueuses. Je préfère perdre. Certains sont autorisés à s’en tirer avec n’importe quoi et ils pensent toujours à eux-mêmes. ‘Moi, moi, moi, moi. Je n’ai pas marqué, alors pourquoi devrais-je être heureux ? Je ne reçois pas assez de minutes, pourquoi devrais-je être heureux ?’ C’est le monde dans lequel nous vivons aujourd’hui, malheureusement. Et les enfants vérifient le tableau de bord parfois parce qu’ils entendent leurs parents crier, car ils ne marquent pas assez de points. Ne me lancez pas sur ce sujet.

Donc, quand je regarde mon équipe, ils le savent. Quand je regarde les matchs, je vérifie ce qui se passe sur le banc. Si quelqu’un est endormi, si quelqu’un ne se soucie pas du match, si quelqu’un n’est pas engagé dans le jeu alors ils n’entreront jamais en jeu. Jamais.

Et ils le savent. Ils savent que je ne plaisante pas. Nous avons seulement 30 matchs. Si on a de la chance, c’est entre 30 et 37 matchs. Vous ne pouvez pas vous lever pour chacun de ces matchs ? Vous ne pouvez pas être excité pour chacun de ces matchs ? Alors que l’on vous finance vos études ?  Maintenant, vous jouez pour la meilleure équipe du pays et vous allez faire la tête, sérieusement ? »

Actuellement sur une série de 108 victoires consécutives et quadruple tenant du titre, Connecticut est favori à sa propre succession. Également coach de Team USA, Geno Auriemma a récemment prolongé pour 5 années de plus chez les Huskies.

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