Nikola Karabatic élu Handballeur de l’année pour la troisième fois

Après avoir remporté le titre de meilleur joueur de monde IHF en 2007 et 2014, Karabatic a triplé la mise pour 2016.

À 32 ans, Nikola Karabatic est toujours au sommet, celui qui a tout gagné en club comme en sélection vient d’ajouter le plus prestigieux des trophées individuels à sa collection…pour la troisième fois. Et si c’était lui, le plus grand handballeur de tous les temps ?

On récapitule, en 17 ans de carrière, Nikola Karabatic c’est 3 Champions League (2003, 2007, 2015), 8 Championnats de France (2002, 2003, 2004, 2005, 2010, 2011, 2012, 2016), 4 Championnats d’Allemagne (2006, 2007, 2008, 2009), 2 Championnats d’Espagne (2014, 2015) et un paquet de Coupes Nationales. Avec les bleus, il est double fois Champion Olympique (2008, 2012), 4 fois Champion du Monde (2009, 2011, 2015, 2017) et 3 fois Champion d’Europe (2006, 2010, 2014).

Il est désormais le seul joueur à avoir été élu Meilleur handballeur de l’année IHF trois fois. Il relègue ainsi Mikkel Hansen et Ivano Balic à une longueur. Si les Jackson Richardson, Talant Duyshebaev, Gheorghe Gruia ont changé le jeu, Karabatic apparaît comme le patron du handball moderne. Leader d’une équipe de France toute puissante et membre d’équipes de légende comme Montpellier 2003, Kiel 2007 et Barcelone 2015, le français n’a jamais connu l’échec. Seul obstacle éventuel à ce statut de GOAT du handball : son style. En effet, à la différence d’un Ivano Balic ou d’un Jackson Richardson, Karabatic ne se sera pas distingué par ses coups de génie. L’arrière devenu demi-centre est une implacable machine et au moment de faire les comptes, ça semble suffisant pour tuer la concurrence. À 20 ans, il disait au Parisien qu’il voulait avait « toujours rêvé d’être le premier et le meilleur ». Il semble qu’il ait accompli son objectif.

Photo By: Sport Fan
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